Mel é saudável? Aqui está o que os especialistas dizem

Porque vem da natureza – das abelhas, nada menos – o mel tem uma auréola para a saúde. Mas o mel é realmente saudável? Aqui está o que os nutricionistas dizem sobre os benefícios para a saúde do mel.

Do que o mel é feito?

O mel é feito de néctar. “As abelhas coletam o néctar diluído das plantas florais, produzem uma atividade enzimática após a ingestão, regurgitam-na em células de mel e evaporam uma alta porcentagem da água fora dela, produzindo um líquido viscoso super doce conhecido como mel”, explica Dana Hunnes, nutricionista sênior do Centro Médico Ronald Reagan da UCLA.

A substância doce é principalmente frutose e glicose – açúcares simples que são facilmente convertidos pelo corpo em energia – e água.

O mel também contém vestígios de vitaminas, minerais, eletrólitos, enzimas, aminoácidos e flavonoides, diz Jenny Friedman, nutricionista registrada na Filadélfia. “Esses compostos são responsáveis por alguns dos potenciais benefícios para a saúde do mel e parte do que distingue o adoçante dos mais tradicionais como o açúcar.”

Mel é saudável?

Pesquisas associaram o mel a uma melhora no equilíbrio microbiano intestinal, tosse e outras condições respiratórias. Por causa dos nutrientes do rastreamento do mel, acredita-se que o adoçante tenha propriedades antibacterianas, antioxidantes e anti-inflamatórias, além do potencial de cura para doenças como dor de garganta, distúrbios digestivos e queimaduras, diz Friedman.

Mas é importante considerar o quadro nutricional completo. Para obter muitos desses benefícios, “teríamos que comer muito mel”, diz Friedman. “E, infelizmente, consumir muito mel significa consumir muitas calorias.”

Lembre-se: Mel é açúcar — algo que os americanos consomem em excesso. A American Heart Association recomenda limitar o açúcar adicionado a cerca de seis colheres de chá por dia para as mulheres e cerca de nove colheres de chá por dia para os homens, mas o adulto americano médio consome cerca de duas a três vezes mais do que isso.

“O consumo de açúcar em quantidades excessivas tem sido implicado em causar aumento do ganho de peso, bem como aumento do risco de doenças crônicas como doenças cardíacas e diabetes”, diz Meredith Price, nutricionista registrada na Priceless Nutrition & Wellness, em Nova York.

Mel é um açúcar adicionado?

A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA exigiu recentemente que os rótulos de alimentos começassem a diferenciar entre os tipos de açúcar: especificamente chamando açúcares adicionados, ou açúcares que são adicionados aos alimentos quando são processados ou preparados.

E mesmo que o mel venha de uma fonte natural, ele ainda é um açúcar adicionado, como xarope de milho ou açúcar de cana. “Muitas pessoas se sentem melhor quando lêem um rótulo de alimentos e vêem mel em vez de açúcar”, diz Friedman. “No entanto, a longo prazo, a nuance é mais significativa para a mente do que o corpo. O corpo praticamente percebe açúcar e mel adicionados aos alimentos da mesma maneira.

Certos termos em produtos – como “açúcares naturais”, “sem açúcares artificiais” ou “naturalmente adoçados” – são muitas vezes simplesmente táticas de marketing, diz Price.

Qual é a maneira mais saudável de comer mel?

É importante consumir mel com moderação, dizem especialistas. Um pouco vai longe. Pense em um tamanho de porção de mel como cerca de uma colher de sopa (do tamanho do seu polegar ou um chip de pôquer), diz Friedman. Esse mel tem cerca de 64 calorias e 17 gramas de açúcar, de acordo com o banco de dados de composição alimentar do USDA. Procure manter sua ingestão diária de qualquer açúcar adicionado abaixo de 100 calorias por dia para mulheres e 150 calorias por dia para os homens, sugere Hunnes.

Como o sabor do mel é em grande parte o que o distingue de outros adoçantes, Friedman recomenda usá-lo de maneiras que destacam o sabor. Regue até uma colher de sopa em chá, em cima de iogurte, em aveia matinal ou em torradas de manteiga de amendoim. Mel também funciona bem em curativos, ela diz.

Os principais tipos de mel são orgânicos, escuros, claros, crus e filtrados, diz Friedman, mas existem mais de 300 variedades de mel. “A variedade refere-se à ção de onde vem o mel, basicamente os tipos de flores que as abelhas se alimentaram”, diz ela. “A cor, o sabor e as principais propriedades nutricionais do mel dependem do néctar que as abelhas usavam.”

Então, qual é o melhor tipo para comprar? “Depende dos sabores que você está procurando e como você está usando. O mel de Manuka tem um sabor mais forte e distinto que pode não torná-lo ótimo para o uso no cozimento, por exemplo”, diz ela. O mel mais escuro também é dito ser mais alto em antioxidantes, ela observa, mas tende a ter um sabor mais intenso e amargo que nem todo mundo gosta. “O trigo sarraceno é uma variedade que tem sido destacada para um perfil robusto de nutrientes.”

Quando se trata de comprar mel, é importante fazer sua pesquisa. O mel – especialmente quando é importado – pode ser cortado com outros adoçantes como xarope de milho. “Leia sempre o rótulo para determinar o que você está recebendo”, diz Friedman.

Também é mais fácil detectar um produto genuíno se você pode realmente colocar as mãos no próprio mel, diz ela. “O mel verdadeiro é espesso e lento (embora a textura do mel possa diferir dependendo se é cru ou não filtrado). Não deve se espalhar como xarope e realmente não vai se sentir muito pegajoso em suas mãos. O  cheiro  é  distinto,  geralmente  floral.”

Quando possível, tente comprar mel produzido localmente de um lugar onde você possa ver as abelhas ou como o mel é produzido, diz Hunnes. Fazer isso torna mais provável que o mel que você está comprando é realmente mel.

Referência: Is Honey Healthy? What to Know About Its Nutrition Facts | TIME

  1 comment for “Mel é saudável? Aqui está o que os especialistas dizem

  1. 3 de fevereiro de 2021 às 08:18

    Ótima explicação, bem legal ter um pouco mais de conhecimento de algo tão simples.

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